Respuestas a las preguntas frecuentes sobre implantes cocleares para niños

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¿Implantes cocleares en niños? ¿Problemas de audición en bebés o menores de edad? 10 Preguntas y sus respuestas sobre todo lo que quiere saber sobre esta solución para la pérdida auditiva de su hijo(a). 

Ahora que sabe que su hijo o hija tiene problemas de audición, puede que este momento sea abrumador, difícil y lleno de dudas y preguntas. Pero queremos que sepa que podemos acompañarlo y ayudarlos a encontrar la mejor alternativa.

Queremos decirle que sí existen soluciones para la sordera, y que es el momento de comenzar ese proceso de conexión a los sonidos.

Por fortuna el avance de la tecnología y la ciencia en el mundo de la otología ha permitido desarrollar dispositivos tecnológicos como los implantes cocleares que le permitirán a su bebé desarrollar todas sus potencialidades y tener una vida normal.

Preguntas y respuestas sobre la pérdida auditiva y los implantes cocleares en niños

Estas son las preguntas más frecuentes que nos hacen padres y madres que, como ustedes, tienen un hijo o hija con problemas de audición, y quieren saber más sobre implantes cocleares.

Aquí respondemos 10 preguntas frecuentes sobre los implantes cocleares para niños: 

1. ¿Existe solución para la pérdida auditiva? ¿Cuál es?

Sí, hay soluciones auditivas para niños. Existe tratamiento para la pérdida auditiva. La solución depende del tipo (conductiva, neurosensorial o mixta) y del nivel de pérdida auditiva que presente su hijo o hija: leve, moderada, severa o profunda.

El nivel de hipoacusia se mide en decibeles (dBHL), lo que está por encima de 25 dB se considera como una pérdida auditiva (leve). Entre 40 y 69 dBHL se habla de una hipoacusia moderada. Si se ubica entre 71 y 90 dBHL, clasifica como pérdida auditiva severa. Las pérdidas superiores a los 90 dBHL son hipoacusias profundas. 

De acuerdo con el grado y tipo de pérdida auditiva se indica la solución auditiva adecuada:

2. No sabía que si mi hijo no escucha, tampoco podrá hablar. ¿Mi hijo va a desarrollar el lenguaje?

Todas las soluciones auditivas tienen como objetivo principal recuperar la audición y permitir con esto un desarrollo del lenguaje oral del niño.

La hipoacusia puede afectar la adquisición del lenguaje oral, el desarrollo emocional, escolar y social de una persona. Por eso la detección temprana (tamiz auditivo neonatal) tiene como propósito detectar a los niños afectados desde el nacimiento, lo que permite iniciar un tratamiento temprano, fundamental para un adecuado desarrollo auditivo y de lenguaje.

En efecto, si su hijo recibe la estimulación auditiva adecuada con la intervención adecuada, podrá desarrollar el lenguaje.

Un ejemplo de ello es la historia de Lucía Cordero. En 2012, con tres años de edad, recibió su primer implante coclear. Ahora, con nueve años, ella misma puede contar su historia. Ella demuestra cómo puede ser la vida para un menor con implante coclear.

3. ¿Un implante coclear es una solución para todos los niños?

No. Cada tipo de pérdida auditiva tiene una solución diferente. Existen algunos requisitos para recibir un implante coclear: solo los niños con pérdidas de audición de severas a profundas que no respondan adecuadamente al uso de prótesis auditivas —también llamadas auxiliares auditivos o audífonos— adecuadas a la pérdida auditiva del paciente pueden ser considerados para una posible solución con implante coclear. Sin embargo, será un especialista en la salud del oído quien definirá si su hijo o hija puede ser candidato a un implante coclear.

>>¿Soy candidato a un implante coclear<<

4. Me dijeron que mi hijo es candidato para implante coclear. ¿Qué debo hacer?

Nuevamente, la recomendación es que se acerque a su audiólogo o centro hospitalario en el que exista un Comité de Implante Coclear, para evaluar su caso; la decisión de si es o no candidato la toman en conjunto un grupo de médicos especialistas y profesionales de la salud que evalúan cada caso de manera independiente, dictaminando la mejor solución posible en cada paciente candidato.  

5. ¿Una vez mi hijo tiene un implante coclear va a poder escuchar?

Si, aunque no es algo que sucede de manera inmediata luego de la cirugía. Es un proceso que toma tiempo. Después de implantarse el niño “nace auditivamente” es decir, aquí inicia su desarrollo auditivo y de lenguaje independientemente de la edad cronológica; con el tiempo (meses) y un seguimiento adecuado, podrá desarrollar todo su potencial.

Una parte esencial para desarrollar el lenguaje oral es la terapia auditiva verbal, la cual debe ser impartida por un terapeuta certificado y capacitado. En ella  se trabaja el desarrollo cognitivo del lenguaje donde se promueven los componentes básicos: fonológico, semántico, sintáctico y pragmático.

Así mismo los padres deberán seguir un plan de tareas y ejercicios para complementar dicho desarrollo.

Todo lo anterior son pasos antes de llegar a un desarrollo total y de éxito en el paciente implantado.

El implante coclear en los niños es solo parte de un proceso una de las etapas que hay que tener en cuenta, pero que se complementa con el proceso de (re)habilitación.

6. El médico identificó que mi hijo tiene problemas de audición solo en un oído. ¿Qué debo hacer?

Solicite una cita con el audiólogo, quien le ayudará a encontrar  la solución auditiva adecuada para su caso particular.

La solución puede abarcar desde audífonos convencionales, implantes osteointegrados (Baha®) o implantes cocleares.

El sistema Baha se puede usar en personas sin pabellón auricular (oreja) o que tienen los conductos auditivos cerrados (microtia-atresia) ya que éste transmite el sonido por conducción (vibración) al oído interno.

El sistema Baha puede ser colocado quirúrgicamente desde los 5 años de edad.

Previo a esta edad, se puede usar una solución externa sobre la cabeza que consiste en una diadema (SoundArc) o una banda suave donde se conecta al procesador Baha. Esto permite comenzar a estimular a uno o ambos oídos mientras se cumple la edad para poder efectuar la cirugía de implante. 

>>El proceso educativo en niños con hipoacusia<<

7. ¿Una vez mi hijo esté implantado, en cuánto tiempo va a poder hablar?

La detección temprana de una pérdida auditiva permite a su vez hacer una intervención más temprana para disminuir el impacto final.

El aprendizaje durante los primeros siete años de vida es esencial para desarrollar habilidades cognitivas del lenguaje.

La detección y el tratamiento a edades tempranas es fundamental para alcanzar mejores resultados en el aprendizaje del habla. Diferentes estudios han demostrado que los implantes realizados en cuanto es posible hacerlo tienen efectos positivos en la adquisición del lenguaje¹ ².

Se debe tener presente que luego de poner el implante coclear, el niño acaba de nacer desde el punto de vista auditivo. En ese sentido es que se hace la relación con el desarrollo de la audición natural de un niño en etapa de crecimiento, es decir el desarrollo auditivo será acorde con lo que haría auditivamente  un niño a esa edad.

Por ejemplo, durante los primeros tres meses de edad, responde a ruidos fuertes, empieza a buscar con la mirada la fuente del sonido, inicia la sonrisa social, comienza a reconocer las voces cotidianas como la de su madre y padre; al final de este periodo inicia el balbuceo, etc.

 

8. ¿Cuál es la edad ideal para adoptar una solución de implante coclear?

La edad ideal para colocar un implante coclear está entre 1 y 2 años de edad. Recuerde que siempre buscamos los mejores resultados auditivos y de desarrollo de lenguaje; mientras más nos acercamos a los 7 años de edad, los resultados en desarrollo de lenguaje serán menos óptimos. 

Sin embargo cualquier persona, niño, joven o adulto, que cumpla con los requisitos ya explicados en secciones anteriores y por lo tanto sea buen candidato, puede implantarse.

Se han puesto implantes cocleares en niños de 12 meses de edad y en personas de 86 años, pero hay que tener presente que la edad de implante también depende de la indicación aprobada en cada país.

9. ¿Hasta qué edad el Estado subsidia una solución auditiva de implante coclear?

El subsidio de un implante coclear depende de la legislación y las políticas públicas de salud de cada país.

Sin embargo, una recomendación que hace la Organización Mundial de la Salud para todos los países miembros con el fin de contrarrestar los efectos de la hipoacusia en su población es permitir el acceso de las personas a los tratamientos para la pérdida auditiva, entre los cuales se encuentran los implantes cocleares.

“Los países deben adoptar un enfoque integral centrado en las personas para que todas aquellas que los necesiten se puedan beneficiar equitativamente de los progresos y las soluciones de que disponemos”, dice la directora del Departamento de Enfermedades no Transmisibles de la OMS, Bente Mikkelsen.

Consulte con su prestador de servicio de salud o con las autoridades sanitarias de su país las opciones que existen para acceder a los implantes auditivos. 

10. ¿ Un implante coclear es una solución para toda la vida?

Los implantes cocleares tienen una garantía de 10 años y están diseñados para ser mantenerse en el lugar de implantación. Sin embargo, en algunos casos es necesario cambiarlos pasado el tiempo. 

Por su parte, los procesadores de sonido (la parte externa de las soluciones auditivas implantables) son dispositivos electrónicos muy resistentes, aunque el mal uso puedo afectarlos. También pueden actualizarse con el paso de los años de acuerdo con las indicaciones de los especialistas.

Pero, en efecto, alguien que es implantado recibe un tratamiento que lo acompañará durante años y le permitirá tener una mejor audición para mejorar su calidad de vida.

Tenga en cuenta

Pida consejo a su profesional de la salud acerca de los tratamientos para la hipoacusia. Los resultados pueden variar, y el profesional de la salud le indicará qué factores pueden afectar a sus resultados. Lea siempre las instrucciones de uso. No todos los productos están disponibles en todos los países. Si desea obtener información sobre los productos, póngase en contacto con el representante local de Cochlear.

Referencias

D1875013