Respuestas a las preguntas frecuentes sobre implantes cocleares

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Encuentre las respuestas de todo lo que quiere saber sobre implantes cocleares y por qué pueden ser una solución real para la pérdida auditiva.

Estas son algunas de las preguntas más comunes que recibimos de madres con hijos con pérdida auditiva, personas que cuidan adultos con sordera, personas que tienen pérdida auditiva o que conocen a alguien que la padece.

Para acompañarlo (a) en este proceso en búsqueda de alternativas para tratar la hipoacusia severa o profunda, le respondemos:

1. ¿Qué son los implantes cocleares?

Un implante coclear es un dispositivo médico electrónico que sustituye la función del oído interno dañado. A diferencia de las ayudas auditivas (audífonos), que amplifican el sonido, los implantes cocleares realizan el trabajo de las partes dañadas del oído interno (cóclea) para proporcionar señales sonoras al cerebro.

Se pueden tener implantes en ambos oídos cuando se tiene problemas de audición en los dos oídos (bilateral) o en un solo oído (unilateral).

Te puede interesar: Preguntas y respuestas sobre implantes cocleares para niños.

2. ¿Cómo funcionan los implantes cocleares?

Las personas padecen hipoacusia porque las células ciliadas de su oído interno (o cóclea) están dañadas. El implante coclear permite que el sonido sea transferido a sus nervios auditivos y le permite oír. Así funciona:

3. ¿Qué tipos de implantes cocleares existen?

Existen diferentes tipos de implantes cocleares que se clasifican en función de tres criterios:

También se pueden clasificar de acuerdo al tipo de electrodos (monopolares, bipolares), método de estimulación (pulsátil, continua), o forma de transmisión de las señales a través de la piel (conexiones percutáneas o transcutáneas).

4. ¿A quién puede ayudar un implante coclear?

Los implantes cocleares pueden ayudar a personas que:

5. ¿Quiénes pueden ser candidatos para un implante coclear?

Tanto niños como adultos pueden ser candidatos para un dispositivo de audición, bien sea que hayan nacido con sordera o que hayan presentado dificultades después de aprender a hablar.

6. ¿En qué casos una solución de implante coclear se convierte en una opción?

Cuando un paciente con hipoacusia severa o profunda, no encuentra solución en otra ayuda auditiva y luego de un tiempo determinado, no logra desarrollar el lenguaje. En este caso, el paciente entra al protocolo de implante coclear.

Este protocolo es un paso necesario para considerar un implante coclear como solución auditiva. Es realizado en las clínicas o centros de implantación éticamente responsables y que cumplen los estándares internacionales de la salud.

7. ¿Qué es el protocolo de implante coclear?

En un centro correctamente establecido existe un comité de implante coclear conformado por diferentes profesionales y especialistas de la salud: otólogo  (cirujano), audiólogo, terapeuta, psicólogo, trabajador social.

Cada uno de ellos da su punto de vista en cada caso médico en particular. Es decir, este comité analiza y evalúa a cada paciente para determinar si es viable o no llevar a cabo una implantación.

8. ¿Qué condiciones debo cumplir para ser candidato para un implante coclear?

La primera condición para considerar un implante coclear como una alternativa es que el paciente esté diagnosticado con una pérdida severa o profunda que no se pueda solucionar con otra ayuda auditiva.

La segunda es que el paciente cumpla con dos características anatómicas esenciales: tener cóclea y nervios auditivos. 

“Por medio de la cóclea se estimula el nervio auditivo. Si hay cóclea y no existen nervios auditivos no se tiene qué estimular. Y si no hay cóclea (por ejemplo, por cóclea no desarrollada u osificación de la misma), no se puede colocar el implante para estimular el nervio auditivo”.

En definitiva, “las contraindicaciones para poner un implante son, una, que no exista nervio auditivo, dos, que no exista la cóclea. El resto de variantes anatómicas, de una u otra forma, se pueden contrarrestar para poner un implante con éxito”, explica Octavio del Moral, médico especialista de Cochlear™.

Conozca todo lo que debes saber sobre implantes cocleares:

Por su parte en la guía del cirujano se indican estas contraindicaciones:

Los implantes cocleares Nucleus® no son adecuados para personas que cumplan alguna de las siguientes condiciones:

9. ¿Qué riesgos tiene una cirugía de un implante coclear?

De acuerdo con la guía del cirujano, los candidatos a un implante coclear Cochlear Nucleus deben ser advertidos de la posibilidad de que se produzcan los siguientes efectos adversos al recibir un implante:

La meningitis es un riesgo conocido en la cirugía del oído interno, y los candidatos deberían recibir asesoramiento adecuado al respecto. Ciertas afecciones preoperatorias podrían aumentar el riesgo de meningitis, con o sin un implante. Estas afecciones incluyen: síndrome de Mondini y otras malformaciones cocleares congénitas; derivaciones o pérdidas de líquido cefalorraquideo (CSF);episodios recurrentes de meningitis bacteriana antes del implante; fístulas en la perilinfa y fracturas o defectos del cráneo con comunicación de líquido cefalorraquideo (CSF).

10. ¿Qué enfermedades o trastornos dificultan realizar un implante coclear?

Otras condiciones médicas que pueden impedir poner un implante son los problemas neurológicos o cardíacos. Pero cada caso médico es especial.

“Por ejemplo, si un niño acaba de nacer y tiene una cardiopatía, lo primero es conservar la vida, antes que la audición. Si se logra resolver la situación y hay un daño auditivo se puede poner el implante coclear”, expone el médico especialista Octavio del Moral.

Los pacientes con problemas neurológicos son un reto, teniendo en cuenta que por su condición no van a desarrollar el lenguaje. Es un caso más complejo y se debe hacer un estudio profundo para saber si es candidato o no para la colocación de un implante coclear.

11. ¿Cuánto dura una cirugía de implante coclear?

Una cirugía de implante coclear tiene una duración de 2 horas y 30 minutos.

Una persona se puede operar en la mañana y según el caso, darse de alta en la tarde.

Encuentra aquí: ¿Cómo es una cirugía de implante coclear?

12. ¿Qué pasa después de la cirugía de un implante coclear?

Luego de la cirugía de implante coclear se debe esperar un mes para quitar los puntos y conectar el procesador de sonido, una vez se dé el proceso de cicatrización.

El procesador de sonido es el dispositivo externo que se pone sobre la cabeza. Este es el que recibe el sonido, lo transforma en pulsos eléctricos y lo transmite por medio de una antena hasta el implante coclear.

Esta etapa se conoce como “el proceso de encendido”. Es un momento muy especial para los pacientes porque es cuando se conectarán al mundo de los sonidos.

Ellos le suelen decir, “el día de mi encendido” o el “día de mi conexión”.

13. ¿Un implante coclear cura la sordera?

No. No se puede decir que un implante coclear “cura la sordera”, pero sí son una alternativa real para tratar la hipoacusia. Mientras el implante funciona y tiene el procesador de sonido el paciente puede oír.  

Si el procesador de sonido llega a faltar, la persona sigue teniendo la pérdida auditiva. Por esta razón no se refiere a éste como una cura, sino como un tratamiento que le va a permitir escuchar y comunicarse de una manera normal.

14. ¿Cómo se puede dañar el implante coclear?

Un implante coclear se pueda dañar por una descarga eléctrica, un golpe directo fuerte o alguna infección sobre el área de la cirugía.

15. ¿Se puede tener una vida normal con un implante coclear?

Una persona con un implante coclear puede desarrollar su vida sin problemas y realizar todo tipo de actividades cotidianas. De hecho un implante coclear, al ser una solución definitiva permite conectarse con los sonidos de una manera más auténtica.

Los implantes cocleares modernos pueden tener contacto con el agua, por lo que puede tomar una ducha o nadar sin ningún inconveniente, con complementos como el Aqua+.  

La última tecnología en implantes cocleares le permitirá conectarse a dispositivos móviles, escuchar música, estar en ambientes ruidosos, hablar por teléfono o asistir a una conferencia. Son dispositivos inteligentes, cómodos y con un diseño discreto para lograr mejores resultados estéticos. Le ayudan a interactuar de forma segura y tener una vida sin límites.

Tenga en cuenta

La información en esta guía es solo para fines educativos y no tiene la intención de diagnosticar, prescribir tratamiento o reemplazar el consejo médico. Consulte a su médico o profesional de la salud sobre los tratamientos para la pérdida de la audición. Ellos podrán asesorar sobre una solución adecuada para su condición de pérdida auditiva. Todos los productos deben usarse solo según las indicaciones de su médico o profesional de la salud. No todos los productos están disponibles en todos los países. Por favor, póngase en contacto con su representante local de Cochlear™